השתלת תאי גזע לטיפול בסרטן הדם

מינוני התרופות הכימותרפיות שרופאים יכולים לתת, מוגבלים בשל תופעות הלוואי החמורות שהן גורמות. למרות שמינונים גבוהים השתלת תאי גזע לטיפול בסרטן הדםיותר של תרופות אלו עשויים להרוג יותר תאים סרטניים, לא ניתן לקבוע אותן היות והן עלולות לפגוע קשות בעצמות, בהן נוצרים תאי דם חדשים.

מצב זה עלול להוביל לזיהומים מסכני חיים, דימום ובעיות אחרות הנובעות מספירה נמוכה של תאי דם. לכן ההעדפה של רופאים היא להשתמש בהשתלת תאי גזע (SCT) כדי לתת מיני כימותרפיה גבוהים יותר, לעיתים בשילוב עם הקרנות. לאחר סיום הטיפול, החולה מקבל עירוי תאי גזע בדם, על מנת לשחזר את תאי הגזע.

התאים הנוצרים בדם המשמשים להשתלה, עשויים להתקבל מהדם או ממח העצם, ולעיתים משתמשים בתאי גזע מדם חבל הטבור של תינוק.

סוגי השתלות תאי גזע:

הסוגים העיקריים של השתלות תאי גזע, נבדלים על בסיס תאי הדם המרכיבים את הדם.

1. השתלת תא גזע אלוגני

זהו הסוג הנפוץ ביותר של השתלת תאי גזע המשמש לטיפול בסרטן הדם חמור. בגישה זו, תאי הגזע מתקבלים מאדם אחר, תורם שסוג הרקמה שלו, הידועה גם בשם סוג HLA, מתאימה למטופל. סוג הרקמות מבוסס על חומרים מסוימים על פני שטח התאים בגוף.
חומרים אלו עשויים לגרום למערכת החיסונית להגיב נגד התאים. לכן, ככל שהרקמה "מתאימה" יותר לנמען, כך גובר הסיכוי שהתאים המושתלים יתחילו לייצר תאי דם חדשים. התורם הטוב ביותר הוא קרוב משפחה, כגון אח, אם הוא נמצא מתאים.

אתגרי השתלת תאי גזע אלוגניים

גישה זו עדיפה על השתלת תא גזע עצמיים, היות ולוקמיה היא מחלת הדם הפוגעת במח העצם, ולכן אם נותנים לחולה תאים משלו, הוא עשוי לקבל תאי סרטן הדם.

מצד שני, תאים המושתלים מגוף החולה יעילים יותר במקרים מסוימים, שכן כשתאים המתקבלים מתורם זר מוחדרים לגוף, המערכת החיסונית עשויה לזהות את תאי הלוקמיה הנותרים כזרים, ולתקוף אותם. השפעה זו אינה מתרחשת עם השתלות תאי גזע עצמיים.
השתלות אלוגניות כרוכות בסיכונים חמורים ותופעות לוואי, לכן החולים צריכים להיות צעירים ובריאים יחסית על מנת להיחשב כמועמדים טובים. אתגר נוסף הוא שלעיתים קשה למצוא תורם מתאים.

סיבוכי השתלת תאי גזע אלוגניים

כשהמערכת החיסונית של החולה שקיבל את ההשתלה, תוקפת את המערכת החיסונית של התאים המושתלים, עלולים להתרחש תסמינים הכוללים פריחות חמורות בעור, גירוד, פצעים בפה, אשר עשויים להשפיע על אכילה, בחילות ושלשול קשה.
נזק כבד עשוי לגרום לצהבת, וגם הריאות עלולות להיפגע. החולה עלול להתעייף בקלות, לפתח כאבי שרירים, ולהפוך לנכה. במצב חמור ביותר, ההשתלה עלולה להיות מסכנת חיים. תרופות המשפיעות על המערכת החיסונית עשויות להיקבע על מנת לשלוט בתסמינים.

2. מיני השתלות (השתלות לא מיאלואבלטיביות)

אנשים מבוגרים רבים אינם מסוגלים לסבול השתלה אלוגנית רגילה המשתמשת במינוני כימותרפיה גבוהים. חלקם עשויים לקבל השתלת מיני, במהלכה הם מקבלים מנות נמוכות יותר של קרינת כימותרפיה, שאינן הורסות לגמרי את התאים במח העצם.
בשלב הבא, הם מקבלים את תאי הגזע האלוגניים, המתקבלים מתורמים. תאים אלו חודרים לגוף ויוצרים מערכת חיסונית חדשה, המתייחסת לתאי סרטן הדם כאל זרים, ותוקפת אותם. השתלה שאינה מיאלואבלטיבית עובדת לעיתים עם הרבה פחות רעילות.
המטופל יכול לקבל את ההשתלה באשפוז, אך רופאים רבים עדיין מתייחסים להליך זה כאל ניסיוני, ומחקרים נמצאים עדיין בעיצומם על מנת לקבוע עד כמה הוא שימושי.

3. השתלת תאי גזע עצמיים (השתלה אוטולוגית)

בהשתלה זו, תאי גזע של המטופל מוסרים ממח העצם או מהדם. הם קפואים ומאוחסנים במהלך הטיפול בכימותרפיה במינון גבוה או בקרינה. תהליך הנקרא טיהור עשוי לשמש על מנת להסיר כל תאי לוקמיה בדגימות. תאי הגזע מוחזרים חזרה לדם המטופל לאחר הטיפול.

השתלות אוטולוגיות משמשות לטיפול בחולי סרטן הדם הנמצאים במצב הפוגה לאחר הטיפול הראשוני, וכשלא נמצא תורם מתאים להשתלה אלוגנית. חלק מהרופאים סבורים כי גישה זו טובה יותר מאשר כימותרפיה סטנדרטית, אך לא כל הרופאים מסכימים עם גישה זו.

יתרונות השתלות אוטולוגיות

קל יותר לסבול השתלות אלו בהשוואה להשתלות אלוגניות, היות והחולה מקבל את התאים שלו בחזרה, מה שמפחית את הסיכון לסיבוכים מסוימים. אך כימותרפיה במינון גבוה עדיין עלולה לגרום לתופעות לוואי משמעותיות.
סוג השתלה זה ניתן לביצוע בכל אדם שאינו סובל ממחלות נלוות לסרטן הדם, למרות שאינה מתאימה לחולים מבוגרים מאוד.